Kirkkoherra Petri Laitisen Juhannuspäivän saarna
Luuk. 1: 57-66
Elisabetin aika tuli, ja hän synnytti pojan. Kun naapurit ja sukulaiset kuulivat suuresta laupeudesta, jonka Herra oli hänelle osoittanut, he iloitsivat yhdessä hänen kanssaan. Kahdeksantena päivänä kokoonnuttiin ympärileikkaamaan lasta. Muut tahtoivat antaa hänelle isän mukaan nimeksi Sakarias, mutta hänen äitinsä sanoi: ”Ei, hänen nimekseen tulee Johannes.” Toiset sanoivat: ”Eihän sinun suvussasi ole ketään sen nimistä.” He kysyivät viittomalla isältä, minkä nimen hän tahtoi antaa lapselle. Sakarias pyysi kirjoitustaulun ja kirjoitti siihen: ”Hänen nimensä on Johannes.” Kaikki hämmästyivät. Samalla hetkellä Sakarias sai puhekykynsä takaisin, ja hän puhkesi ylistämään Jumalaa.
Sillä seudulla joutuivat kaikki pelon valtaan, ja näistä tapahtumista puhuttiin laajalti koko Juudean vuoriseudulla. Ne, jotka niistä kuulivat, painoivat kaiken mieleensä ja sanoivat: ”Mikähän tästä lapsesta tulee?” Sillä Herran käsi oli hänen yllään.

Mikähän tästä lapsesta tulee, kysyttiin Johannes Kastajasta
Hänestä tuli bestman! Kaikkien aikojen paras ihminen!
Jeesus itse sanoo Johanneksesta: Yksikään naisesta syntynyt ei ole Johannesta suurempi
Johannes oli kaikkien aikojen paras ihminen, Vapahtajaa lukuun ottamatta

Mutta Johannes Kastaja oli myös Jeesuksen bestman!
Taivaan häiden sulhasen luottomies ja ystävä
Itämaisissa häissä bestmanin tehtävänä oli kulkea morsiamen kotitaloa lähestyvän sulhasen edellä, kuuluttaa sulhasen saapumista ja kutsua osallistujia häihin

Samalla tavoin Johannes Kastaja kuulutti uutta armoliittoa Jeesus Kristus, sulhanen oli tullut  Jokaista ihmistä, niin juutalaista, pakanaa, nuorta, vanhaa, rikasta ja köyhää
kutsuttiin häihin  Johannes osoitti, että sulhanen on Jumalan Karitsa, joka ottaa pois sinun syntisi
Käänny Hänen puoleensa
Ota vastaan Hänen rakkautensa,
Tule Jeesuksen luo, tule sulhasen luo

Miehen ja naisen välisissä häissä solmitaan avioliitto
Mutta Jeesuksen ja syntisen välisissä häissä solmitaan armoliitto
Uskomalla Kristukseen pääset osalliseksi Jumalan armoliitosta

Johannes oli bestman, sulhasen uskottu mies,
joka suostui osaansa
Kun Johanneksen oppilaat jättivät opettajansa ja lähtivät seuraamaan Jeesusta
Johannes sanoi: Näin oli tarkoituskin käydä
Juuri tätä varten minut on kutsuttu, sulhasen uskotuksi ystäväksi
Sulhanen on päähenkilö, minä olen sivuhenkilö

Jeesus on siis sulhanen, Johannes Kastaja on bestman, ja morsian on Kristuksen maailmanlaajuinen seurakunta – me kaikki
Me olemme Jeesuksen ikuisen rakkauden ja uskollisuuden kohde
Me olemme se morsian, jonka kanssa Kristus on luvannut jakaa elämänsä myötä ja vastoinkäymisissä, eikä vain kunnes kuolema meidät erottaa, vaan rajan yli, ikuisesti
Kaikki eivät kuitenkaan ole ottaneet hääkutsua vastaan
Siksi Johannes meitä tänäänkin muistuttaa
Katso Jumalan Karitsa, joka ottaa pois maailman synnin
Käänny Jeesuksen puoleen, anna pestä pois syntisi
Ota vastaan Kristuksen rakkaus!

Paitsi häihin, päivän evankeliumi viittaa myös Johannes Kastajan ympärileikkaamiseen,
voisimme sanoa ristiäisiin
Sillä luterilaiset uskonpuhdistajat näkivät uuden liiton kasteen tulleen vanhan liiton ympärileikkauksen tilalle liiton merkiksi
Aivan samoin kuin vanhassa liitossa lapsi otettiin ympärileikkauksen kautta Jumalan huolenpitoon ja Jumalan kansan jäseneksi,
uudessa liitossa Jumalan huolenpito ja jäsenyys Jumalan kansaan, toteutuvat kasteessa

Evankeliumissa meille kerrottiin, että lasta kokoonnuttiin ympärileikkaamaan kahdeksantena päivänä
Se, että ympärileikkaus piti toimittaa juuri kahdeksantena päivänä, ei ollut sattumaa
Uusimmissa lääketieteen tutkimuksissa on havaittu,
että hormonaalisista tekijöistä johtuen
poikalapsen verenvuoto on vähäisintä juuri kahdeksan päivän iässä

Tätä kahdeksan päivän sääntöä noudatettiin usein keskiajallakin Euroopassa
Niin että lapset piti monin paikoin kastaa viimeistään kahdeksan päivän iässä
Suomessakin tällainen käytäntö on ollut voimassa
Siinä tulikin haastavia tilanteita, kun jostakin korpikylältä kummit lähtivät viemään lasta kastettavaksi kirkonkylään
Matkalla saattoi jo nimi unohtua, eipä ollut kännyköitä käytössä, joilla olisi vanhemmilta asiaa tiedustellut
Niin kummien piti joku nimi vain keksiä ja kotiin tullessa nimi olikin vanhemmille yllätys

Johanneksen nimi oli yllätys puolestaan juhlavieraille
tuohon aikaan ei ollut tapana ottaa käyttöön nimiä, joita suvusta ei jo entuudestaan löytynyt.
Niinpä kaikki olettivat, että lapsen nimi olisi isän mukaisesti Sakarias
Jumalan tahto oli kuitenkin toinen
Jumala oli jo päättänyt lapsen nimen, ja vanhemmat halusivat hurskaina ihmisinä noudattaa Jumalan tahtoa

Mutta miksi lapsen nimen piti olla juuri Johannes
Siksi, että nimi Johannes tarkoittaa ”Jumala on armollinen”
Uusi Jumalan armoliitto oli tulossa Jeesuksessa
Nimi Johannes tuli antaa siksi, että juutalaiseen papistoon kuuluvan Sakariaan
edustama lakihurskaus oli tullut tiensä päähän
Johannes raivasi tietä armolle, joka tuli todeksi Kristuksessa

Johannes – nimi oli Jumalan lupaus armosta
Jo Johanneksen syntymä oli ollut uskomaton armonosoitus hänen vanhemmilleen,
jotka olivat jo pitkään luulleet jäävänsä lapsettomiksi.
Nimi Johannes, toimi myös enteenä pojan tulevasta työstä –
aikuisena hän raivaisi tietä Jumalan armolle

Johannes-nimi tarkoittaa siis ”Jumala on armollinen”.
Kuinka moni suomalainen mies kantaakaan etu- tai toisessa nimessään tätä lohdullista nimeä?
Kuinka moni Jussi, Juha, Juhani tai Johannes mahtaa tietää nimensä todellisen merkityksen?
Kuinka moni heistä ja meistä - perustaa koko elämänsä Jumalan armoon?

Jumalan armosta me myös kerran saamme käydä taivaan hääjuhliin
Vielä tänään jokaista kutsutaan noihin juhliin
Käänny Jumalan Karitsan puoleen
Ota vastaan Kristuksen rakkaus ja anteeksiantamus
Hääjuhliin kutsutaan jokaista, ulkonäöstä ja asemasta riippumatta

Kerrotaan eräästä 90-vuotiaasta naisesta,
joka sanoi olevansa Jeesuksen morsian
Siihen joku irvileuka kommentoi: ”Kovasti ryppyisen morsiamen on sulhanen valinnut”
Nainen vastasi: ”Itse hän on morsiamensa valinnut.
Ja kerran minutkin puetaan hääpukuun, joka on rypytön ja tahraton”